Giovedi 13 e 20 Marzo

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Cosa sono le allergie?

Il raffreddore da fieno (allergia ai pollini, per esempio le graminacee), chiamato anche rinite allergica, causa gli stessi sintomi del raffreddore, come naso che cola, congestione, starnuti e pressione al petto. A differenza del raffreddore l’allergia non è causata da un virus, ma da una reazione allergica al chiuso o all’aperto verso gli allergeni presenti nell’aria, come polline delle graminacee od altre piante, acari della polvere o peli di animali da compagnia. Alcune persone ne manifestano i sintomi durante tutto l’anno, per altri peggiora in determinati momenti dell’anno, di solito in primavera, in estate e in autunno. La rinite allergica è una delle condizioni allergiche più comuni e colpisce circa una persona su cinque.

Per alcune persone i sintomi dell’allergia sono lievi, il fastidio è solo temporaneo, ma se i sintomi sono più persistenti possono indebolire ed influire sul rendimento a lavoro, a scuola o nelle attività ricreative. Individuare il giusto trattamento probabilmente non elimina completamente i sintomi, ma per la maggior parte della gente aiuta a migliorare significativamente la situazione.

Cause

Nel corso di un processo chiamato sensibilizzazione, il sistema immunitario individua erroneamente una sostanza innocua nell’aria come qualcosa di nocivo. Il sistema immunitario comincia così a produrre anticorpi che provocano allergie, la volta successiva che si viene a contatto con quella stessa sostanza (per esempio il polline delle graminacee), questi anticorpi la riconoscono e segnalano al sistema immunitario di rilasciare sostanze chimiche come l’istamina nella circolazione sanguigna. Queste sostanze chimiche del sistema immunitario causano una reazione che determina i segni ed i sintomi fastidiosi della febbre da fieno.

Il raffreddore da fieno può essere scatenato da allergeni stagionali o presenti tutto l’anno (perenni), molte persone presentano i sintomi dell’allergia per tutto l’anno, ma in modo più grave durante alcuni periodi.

Gli allergeni che scatenano una rinite allergica sono:

Polline d’alberi, comune in primavera;
Pollini di graminacee, comune nella tarda primavera e in estate;
Polline di erba, comune in autunno;
Le spore di funghi e muffe, che possono peggiorare durante i mesi caldi;

Gli allergeni perenni che causano la febbre da fieno sono:

Gli acari
Gli allergeni animali quali la saliva del gatto e i residui della pelle
Gli scarafaggi
Le spore di funghi in ambienti chiusi o all’aperto e le muffe
Il nome febbre da fieno non indica necessariamente un’allergia al fieno (che peraltro può contenere graminacee) e, nonostante il suo nome, non causa la febbre.

Fattori di rischio

I seguenti fattori di rischio possono aumentare il rischio di sviluppare allergie stagionali:

- storia familiare di allergie,
- sesso maschile,
- nascita durante la stagione del polline,
- essere un figlio primogenito,
- l’esposizione al fumo di sigaretta durante il primo anno di vita,
- l’esposizione agli acari della polvere.

Sintomi

I sintomi delle allergie stagionali di solito si sviluppano immediatamente dopo che si è stati esposti a specifiche sostanze che provocano allergia (allergeni, come il polline delle graminacee) e possono includere:

- naso che cola e congestione nasale,
- prurito agli occhi o occhi che lacrimano,
- starnuti,
- tosse,
- prurito al naso, sul palato o in gola,
- pressione al petto e dolore facciale,
- gonfiore, occhiaie bluastre (occhiaie allergiche),
- diminuzione del senso del gusto o dell’odorato.

I sintomi che possono interferire con le attività quotidiane ed avere un impatto sulla qualità della vostra vita comprendono inoltre:

- insonnia,
- affaticamento,
- irritabilità.

I sintomi possono iniziare o peggiorare in un particolare momento dell’anno, se innescati dal polline di alberi (graminacee od altre specie) o da erbe infestanti. Se siete sensibili agli allergeni che si sviluppano dentro casa, quali gli acari della polvere, gli scarafaggi, muffe o peli di animali domestici, i sintomi si possono verificare tutto l’anno.

Anche se le reazioni allergiche possono cominciare a qualsiasi età, è molto probabile che si sviluppino durante l’infanzia o all’inizio dell’età adulta. E’ comune poi che le reazioni possano cambiare nel corso degli anni, per la maggior parte delle persone i sintomi tendono a diminuire lentamente, spesso per decenni.

(estratto da www.farmacoecura.it)